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INÉDIT | article publié le, 15/04/17

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Des pilotes handicapés se défient dans une course unique au monde lors du Grand Prix de France MotoGP

Les 19 et 20 mai 2017, pour la première fois, des pilotes handicapés se défient dans une course unique au monde lors du Grand Prix de France MotoGP. Au programme : passion et sensations extrêmes !

Les 19 et 20 mai 2017, pour la première fois, des pilotes handicapés se défient dans une course unique au monde lors du Grand Prix de France MotoGP. Au programme : passion et sensations extrêmes !



C'est une première au monde ! Des pilotes en situation de handicap vont concourir aux mêmes dates et sur le même circuit que les concurrents "valides" du HJC Helmets Grand Prix de France. La notoriété de cet évènement majeur dans le calendrier du Championnat du Monde MotoGP (4ème en termes d’affluence) va permettre de mettre en lumière des talents méconnus du grand public. Rendez-vous sur la prestigieuse piste du Mans les 19 et 20 mai 2017.

Une idée pas si folle !

Cet évènement a pu voir le jour grâce à l’obstination de Stéphane Paulus, un pilote devenu paraplégique bien décidé à conjurer le sort. Sa passion pour la moto ne s’est pas éteinte avec l’accident et le pousse à se rapprocher de Di Di Diversamente disabili, association italienne qui orchestre les courses internationales de moto réservées aux pilotes en situation de handicap via la World Bridgestone Cup. Depuis 2012, Claude Michy, promoteur du Grand Prix de France, fait appel à lui pour des démonstrations acrobatiques (show mécanique). Le pilote a alors une idée, pas si folle : pourquoi pas une épreuve handi sur cette compétition mythique ?

Une force contagieuse

Claude Michy est enthousiasmé par le projet et obtient également le feu vert de la Dorna (qui orchestre le championnat du monde) pour créer cette course internationale inédite dédiée au motocyclisme handisport. Cette force contagieuse convainc également la FIM (Fédération internationale de motocyclisme).

« La prestation de Stéphane lors du show mécanique était déjà une première et démontrait une réelle capacité de dépassement du handicap. J’ai tout de suite été séduit par le projet quand il est venu m’en parler. Les épreuves réservées aux pilotes en situation de handicap méritent d’être accueillies au sein d’événements d’envergure mondiale tels que le Grand Prix de France. Je suis très fier et heureux de pouvoir organiser cette course qui donnera, je l’espère, des idées à d’autres...», déclare-t- il.

Dérogation : départ lancé !

30 "handi" pilotes issus de 9 nations seront donc au départ du Grand Prix de France MotoGP 2017. Ils devront boucler 8 tours de pistes, contre 26 pour les concurrents valides. Seule "entorse" au règlement : l'autorisation, en l'absence de maintien sur les jambes, de faire un départ lancé. Un team de haute volée bien décidé à prouver que le handicap n'exclut pas la performance ! Pour preuve, celle d'un pilote amputé d'une jambe et d'un bras qui sera, lui aussi, sur la ligne de départ.
Leur devise : « Never give up » (Ne jamais abandonner).

Stéphane Paulus : à toute épreuve !

En 2003, à 21 ans, Stéphane Paulus est victime d'un accident de moto. Verdict : paraplégie !

En 2010, il décide pourtant de se remettre en selle sur circuit et s’engage sur des compétitions aux côtés des "valides". Mais, fin 2012, sa licence lui est retirée pour des raisons de sécurité. Il décide alors de créer sa propre association, seule façon pour lui de donner libre court à sa passion.

En juin 2014, Handi Free Riders voit le jour. Mais le jeune pilote n'a qu'une idée en tête : reprendre le chemin des circuits et de la compétition.

En janvier 2015, il obtient une dérogation de la Fédération Française de Motocyclisme pour participer à une première course handisport en Italie en juin 2015. Il termine à la 1ère place dans la catégorie paraplégiques et 4ème sur 26 pilotes au classement général. Quelques mois plus tard, en octobre, il est le seul concurrent handicapé parmi les 44 participants à se présenter sur la ligne de départ d'une épreuve d'endurance, les 300 km de Luis Carrera (épreuve par équipe de 2). Son équipage finit 3ème sur 22...

En 2016, Stéphane encourage alors la FFM à lancer les deux 1ères épreuves handisport en France qui réunit des 600 et 1000 cm3. Fort de cette réussite, il créé avec son association Handi Free Riders et avec le soutien de la FFM, la 1ère Coupe de France Handisport en 2017 constituée de 4 courses (2 internationales et 2 en France). Cette épreuve handisport sur le Grand Prix de France est une étape supplémentaire, selon lui « un rêve qui se réalise ».

EN SAVOIR + :
www.gpfrancemoto.com


© Handicap Infos - source : communiqué de presse

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